Историческая посадка первой ступени Falcon 9 произвела настоящий фурор в мире космонавтики. Компания SpaceX, принадлежащая владельцу Tesla Motors Илону Маску, собирается развить успех. Главной целью отныне стала посадка ракеты Falcon 9 на платформу в Тихом океане. Два аналогичных эксперимента, проведённых в прошлом году, не привели к положительному результату.

Планируется использовать предыдущую версию ракеты Falcon 9 v1.1, обладающую пониженной грузоподъёмностью. Следовательно, сила воздействия на поверхность в момент посадки снизится. Это позволит точнее определять точку приземления, уменьшать наклон и т. д. Ранее SpaceX запускала обновлённые ракеты Falcon 9. По мнению учёных, посадка на плывущую платформу потребует меньших затрат топлива.

Эта миссия будет отличаться от предыдущих стартов SpaceX тем, что запуск осуществят с базы Ванденберг. Ракета Falcon 9 взлетит 17 января, захватив с собой исследовательский спутник Jason-3. Данный модуль изготовлен группой из NASA, что свидетельствует о большом доверии со стороны Национального космического агентства. Ранее SpaceX уже выполняла некоторые заказы для правительства США.

Falcon 9